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"Whatever makes me remember who I am." Sergio Castro
Juan Rios
Raising my children in America
"Arroz con Pollo," A Panamanian touch.
My laughter and happiness have no language.
This is my Mexican legacy, " La Virgin de Guadelupe"
How can I forget where I came from?
"When my parents woke me up late at night, I felt the most wonderful adventure was about to start. Days in the desert or crossing a deep and dangerous river will be my most difficult things to achieve my parents' American dream.

New life, better education and clothes sounded magical words for me. The poor boy who used to dream about Bay Watch and Super heroes from television.
But I adventure turned out a nightmare. Are you Latino, Hispanic or Mexican?

Now I know how different I am and how different I look to others:

For others I am Mexican, even though my family came from Nicaragua, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Guatemala, or Panama; all of them for totally different reasons, but still I am Mexican. It means I am illegal, dirty, ignorant, wet back, drug smuggler, trouble maker, drunker, etc. Just a few synonyms to call myself.

Even though I have tried to fit into this my new world, I am afraid I will be losing many things that make me proud of being Hispanic; My romantic language, the respect adults deserve, my family links, the family recipe to make real tamales and the love for my land.

Now I speak the language most of the people do , but I can not deny who I am; just another immigrant trying to survive in a foreign land and away from home. Maybe some day when I old and tired, I will be back to the land I left when I was just a child, but now I am afraid again because after this, my life adventure, I will never be same again.
What will I decide to do with my life only God knows. I will try to be patient enough to get along with others, but never, never forget who I am, just another Latino immigrant in El Norte where almost everybody wants to come, make good money and then go back home, but where nobody wants to be buried and forgotten."
-by Juan A. Ríos



"Cuando mis padres me despertaron tarde esa noche, sentí que la aventura más maravillosa estaba a punto de comenzar. Días en el desierto o tal vez el cruzar un río muy profundo y peligroso serían las cosas más difíciles para lograr alcanzar el sueño americano de mis padres.

Una vida nueva, mejor educación y ropa sonaban como palabras magicas para mí. El chico pobre que solía soñar con Bay Watch y super heroes de televisión.

Pero my aventura se convirtió en una pesadilla. ¿Eres latino, hispano o Mexicano?

Ahora se cuan diferente soy y luzco ante los demás:

Para otros soy Mexicano, aunque mi familia haya venido de Nicaragua, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Guatemala o Panamá; todos por diferentes razones, pero aún así sigo siendo Mexicano. Lo que significa que soy ilegal, sucio, ignorante, espalda mojada, tráficante de drogas, problemático, borracho, etc. Sólo algunos sinónimos para referirse a mi.

Aunque he tratado de encajar en este mi nuevo mundo, siento miedo de estar perdiendo muchas otras cosas que me hacen sentirme orgulloso de ser hispano; mi idioma romántico, el respeto que los adultos se merecen, mis lazos de familia, y esa receta de hacer buenos tamales y el amor por mi tierra.

Ahora hablo el idioma que la mayoría habla, pero no puedo negar que soy solo otro inmigrante tratando de sobrevivir en una tierra extraña y lejos de casa. Tal vez algún día cuando ya esté viejo y cansado regresaré a la tierra que deje cuando solo era un niño, pero ahora tengo miedo que después de esto mi vida nunca será la misma de nuevo.

Que decidiré hacer con mi vida solo Dios sabrá. Trataré de ser lo suficientemente paciente para tratar de llevarme con los demás, pero nunca, nunca olvidar quien soy, solo otro inmigrante en El Norte donde todos quieren venir, hacer dinero y luego regresar a casa, pero donde nadie quiere ser enterrado y olvidado."
--Juan A. Ríos

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